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Bronchite

 

 

Definizione

Infiammazione acuta o cronica delle grandi vie aeree (bronchi ), causata da infezioni virali o batteriche o dall'esposizione ad agenti irritanti.

Cause

La bronchite acuta è causata nella maggior parte dei casi da un virus ed è favorita dal fumo e dal clima freddo e umido; può essere dovuta anche a batteri, spesso a seguito di un'infezione virale, e insorgere in concomitanza con la pertosse, il morbillo o la varicella. Bronchiti acute non infettive possono essere dovute ad allergia o irritazione causata da prodotti chimici, come i vapori di certi acidi o di ammoniaca. La bronchite cronica si instaura dopo ripetute infezioni delle vie respiratorie superiori: di solito ne sono causa l'eccesso di fumo o la prolungata inspirazione di aria inquinata.

Sintomi

La bronchite acuta insorge d'improvviso, ma di solito ha un decorso relativamente breve (circa 10 giorni). Vi può essere alterazione febbrile per un giorno o due, senza altri sintomi, poi ha inizio una tosse persistente, spesso inizialmente secca, poi può aggiungersi espettorato (tosse produttiva). La presenza di pus nell'espettorato indica un'infezione batterica. Nei casi leggeri di bronchite cronica, i sintomi possono essere costituiti soltanto da tosse persistente, mentre in quelli più seri vi può essere difficoltà di respirazione e la funzionalità polmonare può risultare menomata.

 

Diagnosi

La diagnosi viene effettuata dal medico sulla base dei sintomi e dell'esame obbiettivo. L'analisi dell'espettorato può dare indicazioni sul tipo di germe responsabile mentre l'esame radiologico del torace serve ad escludere una polmonite.

Cure farmacologiche

La terapia della bronchite acuta consiste nella somministrazione di espettoranti e mucolitici nel caso in cui siano presenti grandi quantità di espettorato o di sedativi della tosse nel caso di tosse secca. Possono essere efficaci anche delle inalazioni per mezzo di un vaporizzatore con oli essenziali balsamici. Gli antibiotici vengono prescritti unicamente quando l'infezione è provocata da batteri o quando si temono complicazioni broncopolmonari. Nei soggetti con bronchite cronica possono essere utili farmaci in grado di allargare il calibro delle vie aeree (anticolinergici, teofillina, corticosteroidi).

Cure naturali e alternative